Xbox 사장 필 스펜서는 정말 닌텐도를 사고 싶어했습니다.

Xbox 사장 필 스펜서는 닌텐도를 사고 싶어했습니다.

사진: 크리스챤 피터슨/게티 이미지

문제 하나? 닌텐도는 돈이 많아

마이크로소프트는 지난 10년 동안 확연히 지출을 증가시키며 ZeniMax Media, Obsidian Entertainment, Double Fine, inXile Entertainment 등을 인수하여 10개 이상의 개발 스튜디오를 확보했습니다. 마이크로소프트는 Activision Blizzard의 687억 달러 인수 계획을 곧 마무리하고자 합니다.

하지만 Xbox 부사장 필 스펜서는 2020년에 마이크로소프트가 ZeniMax와 자회사 Bethesda Softworks를 인수할 계획을 발표하기 한 달 전에 닌텐도를 인수 또는 합병의 첫 번째 후보로 꼽았습니다. 연방거래위원회가 마이크로소프트-Activision Blizzard 거래를 막기 위한 소송의 일환으로 공개한 이메일 유출에 따르면, 스펜서는 닌텐도를 “게임에서 우리에게 가장 중요한 자산”이라고 언급했습니다.

스펜서는 마이크로소프트 임원 누모토 타케시와의 이메일에서 닌텐도와의 인수 또는 합병 가능성에 대해 논의했습니다. 스펜서는 “나는 닌텐도의 리더십 팀과 긴밀한 협력에 관해 여러 번의 대화를 나누었으며, 만약 미국 기업 중에서 닌텐도와 기회를 얻을 수 있는 최상의 입지라고 생각합니다.”라고 말했습니다.

스펜서에 따르면, 마이크로소프트를 방해하는 두 가지 요인이 있었습니다. 그는 “닌텐도가 돈을 상당히 많이 가지고 있다는 (혹은 닌텐도에게는 운이 좋다는) 상황은, 최근까지 시장 성장 또는 주가 평가의 추가 증가를 요구하지 않았던 이사회가 있음”이라고 말했습니다. 그동안 닌텐도는 애니메이션, 테마파크 및 무료 플레이 모바일 게임을 통해 사업 확장 및 IP 활용을 계획했습니다. 이 논의 시점에서, 닌텐도는 57.5억 달러의 현금을 보유하고 있었으며, 32억 달러 이상의 영업 이익을 창출하고 있었습니다.

스펜서는 닌텐도와 마이크로소프트의 근시일 내에 상호 합의 가능한 인수 또는 합병을 보지 못했다며 “적대적인 행동은 좋지 않은 선택일 것 같아서, 우리는 장기적인 게임을 하고 있습니다.”라고 말했습니다.

그 이메일에 따르면, 마이크로소프트는 Warner Bros. Interactive 및 ZeniMax와 인수 및 합병에 대한 논의를 진행 중이었습니다. 그 중 후자는 실현되었습니다.

스펜서는 TikTok의 인수 가능성에 대한 논의 중에 Numoto와 함께 닌텐도에 대한 자신의 이성적인 이유를 설명했습니다. 2020년 여름, 마이크로소프트는 미국, 캐나다, 호주 및 뉴질랜드에서 TikTok의 인수를 추진했습니다. 이 계획은 소셜 미디어 플랫폼에 대한 규제가 강화된 전 미국 대통령 트럼프 행정부의 주도하에 이루어졌으며, 마이크로소프트는 해당 시장에서 TikTok의 비즈니스를 소유, 운영 및 감독할 예정이었습니다.

누모토는 스펜서와 마케팅 책임자 크리스 카포셀라에게 이메일에서 “나는 이 Tic Tok 토론이 일반적인 핵심 비즈니스 토론 외부에서 진행되고 있다는 점에 대해 이해하지만, 우리가 닌텐도와 같은 대상을 더 매력적으로 생각하지 않는 이유를 정말 궁금해합니다. 만약 우리가 소비자 노출과 관련성을 늘리는 방법을 찾고 싶다면요.”라고 말했습니다.

누모토는 “닌텐도는 우리의 콘텐츠 프랜차이즈를 강화하는 데 도움이 될 수 있는 풍부한 프랜차이즈를 보유하고 있는 것 같습니다[…]. 여러 번 이에 대해 이야기한 것 같고, 이 대상에는 여러 가지 도전이 있을 수 있지만, Tik Toc보다는 더 논리적으로 느껴지네요.”라고 설명했습니다.

스펜서는 이에 대해 “이 토론을 좋아하고 여기에 대한 기회를 고려하는 것을 감사히 생각합니다. 언젠가는 닌텐도를 인수하는 것은 경력 상의 순간이 될 것이며, 양 회사에게 좋은 결정이라고 정말로 믿습니다. 그저 닌텐도가 자신의 하드웨어를 벗어나 자신의 미래를 보는 데 시간이 오래 걸리고 있을 뿐입니다. 아주 오래 걸리고 있죠.”라고 답했습니다.