우리는 AAA 호러의 부흥을 환영했지만, 그것은 인디 호러 붐에 자신을 빚지고 있습니다.

We welcomed the resurgence of AAA horror, but it is indebted to the indie horror boom.

호러 장르는 번성하고 있습니다. 생존 공포 게임인 Resident Evil 4 리메이크이거나 Diablo 4와 같은 액션 중심의 게임이든, 공포에 대한 선호도가 있는 플레이어들은 두려움을 얻는 방법에 관계없이 잘 제공받을 수 있습니다. 최근에는 Dead Space와 The Callisto Protocol과 같은 게임들이 등장하고 있으며, Alan Wake 2와 Alone in the Dark와 같은 장르의 거장들이 다가오고 있어서 대형 공포 게임에 대한 좋은 시기입니다.

하지만 분명해야 할 것은 현재 최고급 AAA 공포 게임들의 인기는 – 적어도 부분적으로 – 작은 규모의 인디 게임들이 지난 10년 동안 수고로움을 기울여 이룬 결과물에 영향을 받았다는 점입니다.

인디 게임의 영감

(이미지 출처: Red Barrels)

생존 공포 게임은 90년대에 Alone in the Dark로 시작하여 Resident Evil과 Silent Hill과 같은 게임들에 의해 대중화되었으며, 2000년대에는 독자적인 성격을 띄게 되었습니다. Silent Hill 2는 여러분들에게는 최고이자 가장 영향력 있는 공포 게임 중 하나이며, 많은 사람들에게는 Resident Evil 4가 최고입니다.

감소하는 정신력 미터의 사용으로 Eternal Darkness: Sanity’s Requiem은 정신 질환 트로프들을 피하기 힘들게 하였습니다. 그러나 이 게임은 콘솔이 스스로 꺼진 것처럼 보이게 하고, 저장된 데이터가 삭제된 것처럼 만들며, 게임의 주인공이 그림자에 굴복한 후에는 텔레비전 소리가 의도치 않게 꺼진 것처럼 만들어 버렸습니다. 또한, Dead Rising은 액션-공포 공간에서 한계를 뛰어넘었으며, Dead Space는 완전한 액션과 추격하는 공포 사이의 거의 완벽한 균형을 이루었습니다.

(이미지 출처: Frictional Games)

Amnesia: The Bunker의 발전기는 생존 공포 게임 중 가장 무서운 창작물 중 하나입니다.

그러나 2010년대에 들어서면서 AAA 공포 게임들은 길을 잃었습니다. 실망스러운 Resident Evil 5 이후에는 Resident Evil 6가 본래의 뿌리를 반영하는 데 실패한 아이디어들의 혼돈스러운 웅크린 혼합물이었습니다. Silent Hill도 Downpour로 비슷한 운명을 겪었는데, 이 게임은 Silent Hill 2의 최고 아이디어들을 복제하려 했지만 어떤 섬세함으로 그것들을 실행하지는 못했습니다 – 10년이 지난 후, 전체 콘솔 사이클이 지나고 나서도요. Skyrim과 Fallout이 액션 RPG를 이전보다 더 발전시키고 있을 때, Uncharted가 액션 어드벤처 공간을 선도하고 있으며, 백날을 더한 배틀 로얄 장르의 급부상 때문에 2010년대 초기의 AAA 공포 게임들 – The Last of Us를 제외하고 – 지난 수십 년 동안 그렇게 잘 제공되지 못했습니다.

인디 공포 게임의 등장입니다. 최고의 게임들에서 영감을 받은 Amnesia: Dark Descent와 같은 게임들은 큰 예산과 대규모 팀이 필수적이지 않다는 것을 증명했습니다. Outlast는 무기를 없애고 오래된 캠코더만 있으면서도 공포에 가득한 장소에서 서툴게 떨며 움직이게 만들었습니다.

(이미지 출처: Frictional Games)

“다음 10년은 2000년대 초반의 황홀한 공포 시절만큼 특별하고, 무서우며, 묘한 시기가 될 수도 있습니다.”

Frictional Games의 Soma는 Amnesia의 고딕한 분위기를 과학 소설로 바꾸었습니다. Sylvio는 분위기 있는 공포의 수업이었으며, Darkwood는 위에서 내려다보는 시점과 이야기가 부진한 접근으로 인상을 남겼습니다. The Forest는 생존 장르로 공포를 전달하였으며, Layers of Fear는 정신적 공포의 이질적인 분위기를 완벽하게 잡아냈습니다. 그리고 측면 스크롤러인 Inside는 여전히 플레이하면서 가장 불안한 게임 중 하나입니다. 아마도 ‘인디’ 스튜디오라고 정통적인 의미에서는 아니겠지만, Tango Gameworks는 베셀다 인수 전에 첫 번째 The Evil Within 게임을 출시하였습니다.

Capcom은 귀환할 때까지 2017년까지 기다려야 했습니다. 그해에는 강력한 Resident Evil 7이 등장했습니다. 그것의 일인칭 전환은 예전의 공식을 상당히 흔들어 놓았으며, 개발사의 2019년에 나온 Resident Evil 2의 현대적인 재구성으로 AAA 공포 게임이 진정으로 돌아왔음을 알렸습니다. 그 이후로 Capcom은 Resident Evil 3 리메이크, Resident Evil Village, RE7와 Village를 위한 일부 최상위 DLC 팩들, 그리고 Resident Evil 4 리메이크를 출시했습니다. 부활한 Silent Hill 시리즈에는 2번의 완전한 리메이크를 비롯하여 여러 개의 새로운 게임들이 준비되어 있으며, 2023년 이후에도 많은 공포 게임들이 기대되고 있으며, 이는 이 장르의 앞으로 나아갈 약속을 강조하는 각각의 게임들입니다.

현재 AAA 공포 게임의 부흥이 지난 10년 동안 인디 게임들의 노력 없이 일어났다는 것은 아니지만, 작은 스튜디오들은 그 사이에 일어난 사이에도 많은 것들을 만들어냈습니다. 그들은 큰 회사들이 영감을 받은 최고의 공포 게임들을 만들어 냈습니다. 이제 두 가지 스펙트럼이 모두 최고의 성능을 발휘하면서, 다음 10년은 2000년대 초의 황홀한 공포의 날들과 마찬가지로 특별하고 무섭고 놀라워질 수 있습니다.


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