트위치는 결정적인 ‘신뢰 구축 기간’에 있습니다 스트리머의 의견을 들어야 합니다.

Twitch in crucial trust-building phase must listen to streamers' opinions.

지금까지 Twitch에게 어려운 한 해였습니다. 아마존 소유의 스트리밍 플랫폼은 계속해서 진화하며 스트리머들을 위한 새로운 제품과 도구를 제공하지만, 어떻게 해야 할지 정확히 알지 못하는 것 같습니다.

예를 들어 수익 분배를 보면 Twitch는 현재 경쟁 플랫폼에 비해 스트리머들에게 50대 50의 수익 분배를 제공합니다. 그러나 높은 분배율을 가진 새로운 파트너 플러스 프로그램은 스트리머들에게 “얻을 수 없는”과 “반사회적인”이라고 주장하여 비판을 받았습니다.

또한 스트리머들이 수익을 창출하는 방식을 이해하지 못한 Twitch의 브랜드 콘텐츠 가이드라인 변경으로 인해 반발이 일어났습니다. Twitch는 이에 빠르게 대응하여 변경을 되돌렸습니다. 더 긍정적인 측면에서는 지난해 아동 학대와 도박에 대한 논란 이후 성인 콘텐츠에 대한 새로운 레이블이 포함되었습니다.

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Hype Chat 기능이 시작되었지만, 이는 주로 플랫폼의 초강력 스트리머들에게 관련이 있다고 말하는 많은 사용자들의 의견이 있습니다. 영국의 스트리머들은 Twitch가 프라이드 달을 지원하지 않아 실망했습니다. 새롭게 출시된 자선 도구에는 혐오 그룹이 포함되었습니다. 그리고 Twitch는 여전히 광고 실천을 완전히 수정하지 않았으며, 광고로 스트림이 자주 중단되는 일이 있습니다. 이 모든 것을 더해 Twitch는 아마존의 직원 400명을 해고하기도 했습니다.

TwitchCon Paris에서 Eurogamer와 이야기하던 Twitch 커뮤니티 마케팅 및 프로덕션 담당자 Mary Kish는 현재 회사가 “신뢰 구축 기간에 있다”고 인정했습니다.

그녀는 말했습니다. “우리는 우리의 커뮤니티에게 많은 신뢰를 돌려주어야 합니다. ‘우리는 커뮤니티를 사랑한다’와 ‘커뮤니티가 우선’이라고 말하는 것은 정말 쉽습니다. 그러나 이는 시간이 지남에 따라 행동으로 증명되어야 합니다. 말만으로는 한계가 있습니다. 저희는 지금 이 기간에 절대적이고 중요한 시간에 있다고 생각합니다. 다음 기간 동안 우리가 행동을 보여주고 이 커뮤니티에 깊은 관심을 가지고 있다는 것을 증명하겠다는 것입니다. 또한 이곳이 건강하고 안전하며 커뮤니티를 형성하고 개인적 목표를 달성하기에 최고의 장소가 될 수 있도록 우리의 힘을 다할 것입니다.”

제품 부사장 Jeremy Forrester는 사용자들의 Twitch에 대한 감정이 종종 크게 달라진다고 하더라도 커뮤니티가 “일반적으로 건강하다”고 말했습니다.

“Forrester는 말했습니다. “우리는 계속해서 Twitch가 스트리머에게 있어 최고의 장소이자 시청자에게 있어 최고의 장소가 될 수 있도록 투자하고 있습니다. 물론, 플랫폼의 장기적인 지속 가능성을 위해 지속 가능한 방식으로 그렇게 할 수 있도록 많은 투자를 하고 있습니다. 사람들이 계속해서 돈을 벌고 커뮤니티를 개최할 수 있는 방법을 보장하기 위해요.

“커뮤니티로부터의 감정은 항상 상하로 움직입니다. 때로는 완전히 외부적인 요소, 때로는 우리가 한 일, 때로는 스트리머들이 한 일 때문일 수 있습니다. 외부에서 보면 감정이 상당히 낮아 보일 때가 많습니다. 그러나 일반적으로 Twitch 커뮤니티는 메트릭적 관점에서 건강하다고 생각합니다.”



TwitchCon Paris 개회식에서 Mary Kish와 CEO Dan Clancy. | 이미지 제공: Twitch

분명히 플랫폼의 메트릭은 상승세에 있습니다. TwitchCon Paris 키노트에서 Kish는 Twitch의 유럽 관객이 2019년 1억 명에서 2022년 4억 명으로 4배 증가했으며, 50억 시간의 콘텐츠를 시청했다고 밝혔습니다. 그러나 2019년과의 비교가 중요합니다. 인구가 잠금 상태에 놓인 대유행 기간 동안 Twitch는 성장의 급증을 경험했으며, 그 성장은 그 이후로 감소하고 있습니다.

분석 플랫폼 Twitch Tracker에 따르면, 2020년에 전 세계 시청자 수가 급증하고 2021년 4월에 310만 명의 평균 시청자를 기록한 이후로, 2023년 현재 그 수는 230만 명으로 줄어들었습니다. 여기에 더해, 스트리머들은 지난 일 년간 시청자 수가 감소한 것을 보고하고 있습니다.

이 모든 것에도 불구하고, 미래에는 긍정적인 면이 있습니다. TwitchCon Paris에서 이 플랫폼은 스트리밍 커뮤니티를 지원하기 위한 일련의 새로운 제품을 발표했습니다. 특히, 새로운 Discovery Feed – 스크롤 가능한 짧은 클립의 피드 – 그리고 Stories 기능이 오프라인 상태에서 스트리머들의 프로필을 높이고 찾아보기를 개선할 것입니다. 이는 성장을 원하는 작은 스트리머들에게 매우 중요합니다.

무엇보다도, 이러한 기능들은 모바일을 우선으로 고려하고 있습니다. Forrester는 Twitch의 의도가 다른 소셜 미디어 플랫폼과 경쟁하는 것이 아니라고 언급했습니다.

“나는 우리에게는 여전히 모바일에서 많은 기회가 있다고 생각한다,”라고 Forrester가 말했습니다. “Twitch는 주로 데스크톱 플랫폼이며, 리액티브한 경험을 제공합니다.”

“우리는 모바일을 어떻게 기존의 Twitch 시청 방식을 보완하는 도구로 사용할 수 있을까요?”

“우리는 시청자들이 라이브 스트림을 10분 동안 시청하지 않고도 새로운 스트리머를 찾을 수 있도록 도와주고 싶다고 생각했을 때, 우리는 어떻게 짧은 세션에서 이를 할 수 있을까요? 우리가 고려한 모든 아이디어들은 모바일에 가장 적합합니다. 여전히 모바일에서 라이브 스트림을 시청할 수 있을 것입니다. 많은 사람들이 모바일에서 라이브 스트림을 시청하지만, 나는 짧은 세션을 활용하여 사람들이 시청할 새로운 콘텐츠를 찾거나 이미 시청하던 스트리머와의 연결을 다시 형성하는 데에 많은 기회가 있다고 믿습니다. 그래서 우리는 모바일을 어떻게 기존의 Twitch 시청 방식을 보완하는 도구로 사용할 수 있을까요?”

TwitchCon에서 발표된 다른 새로운 기능은 채팅에서 광고 카운트다운입니다. 예상대로, 이는 스트리머와 시청자들에게 광고가 시작되는 것을 유용하게 알려줍니다(그리고 미룰 수도 있습니다). 이는 채팅 기능 자체에 대한 흥미로운 사용 사례이기도 합니다. 이에 대해 Forrester는 더 탐구하고 싶어 한다고 말했습니다.

그는 “그곳에는 많은 기회가 있습니다”라며 최근에 추가된 최초의 채팅 하이라이트를 언급했습니다.

“우리는 시청 스트릭스 주위에 몇 가지 실험을 진행했으며, 시청자들이 연속으로 여러 날 동안 채널을 시청했다는 사실을 공유할 수 있게 했습니다. 이러한 영역에 대한 툴은 크리에이터들에게 매우 중요하며, 채팅을 통해 누가 가장 많이 시청하고 있는지 파악하고 커뮤니티에서 큰 주목을 받고 싶어하는 사람들을 이해하는 데 도움이 됩니다.”

인공지능은 또 다른 성장 가능성이 있는 분야입니다. 그러나 Forrester는 이것이 “흐릿한 경계”일 수 있다고 인식하고 있습니다. 회사는 현재 생성적인 인공지능을 사용하고 있지 않지만, Forrester는 “플랫폼에 가치를 제공할 수 있는 다양한 사용 사례”를 고려할 것입니다. 그는 또한 “스트리머들이 여기에서 혁신자가 될 것”이라고 덧붙였습니다.

제품 팀에게 가까운 미래는 새롭게 발표된 툴을 개선하고 개발하는 것에 집중할 것입니다. Guest Star, Stories의 새로운 기능, 그리고 Discovery Feed의 수정을 통해 이들이 “스트리머들에게 정말 가치 있는 툴”이 되도록 할 것입니다. 그리고 물론, Forrester는 언제나 안전을 최우선으로 생각하여 새로운 제품을 개발하며 안전 팀과의 긴밀한 협력을 유지한다고 강조했습니다.

Forrester는 말했습니다. “새로운 제품을 개발하는 동안 우리는 안전을 최우선으로 생각하는 안전한 회사로서의 마인드셋으로 운영합니다. 사이트 전체적인 안전과 개별 커뮤니티의 안전을 보장하기 위해 우리가 해야 할 모든 일을 하고 있습니다.”

TwitchCon Paris에서 코스플레이어들. | 이미지 크레딧: Twitch

제품 이상으로 Twitch를 플랫폼으로 만드는 것은 커뮤니티입니다. 이것이 왜 TwitchCon이 그렇게 중요한 행사인 이유입니다 – 스트리머들, 시청자들, 그리고 Twitch 직원들이 직접 만나는 곳입니다.

“나에게는 정말 중요한 행사입니다,”라고 Kish가 이 행사에 대해 언급하며 Meetup과 Ambassador 프로그램을 스트리머 네트워킹의 중요한 예시로 언급했습니다. “이는 우리가 무엇을 하고 있는지, 그리고 그것의 가치를 얼굴과 반응을 통해 직접 눈으로 보고 깨닫는 시기입니다.

“누군가를 눈으로 바라볼 때, 그들이 어떻게 접근하는지, 그들의 행동 양식을 볼 수 있고, 누군가를 안아볼 수 있을 때만 얻을 수 있는 유대감과 신뢰감이 있습니다. 이러한 순간들은 나에게 왜 내가 하는 일이 중요하고 사람들에게 얼마나 중요한지를 상기시켜 주는데, 온라인 사용자 중독자로서 나에게는 이러한 순간들이 얼마나 중요한지를 상기시켜 줍니다.”

Kish는 TwitchCon에 주로 파트너가 아닌 어플리에이트들이 참석한다고 설명했습니다. 이들은 플랫폼에서 정기적으로 활동하며 구독료로부터 수익을 창출하지만, 파트너들과 그 이상의 시청 수를 아직 가지고 있지는 않습니다. 따라서 그녀의 작업의 대부분은 이 그룹을 지원하기 위한 것입니다. 예를 들어, TwitchCon에는 패널 토론과 크리에이터 캠프 세션들이 포함되어 있습니다.

키시는 말했습니다. “나는 교육이 창작자들에게 제공할 수 있는 가장 중요한 것이라고 확신합니다. ‘이것을 할 수 있지만 그렇기 위해서는 노력해야 한다’라고 말할 수 있는 소스로서, 당신은 배워야 하고 시도할 준비가 되어야 합니다.”

커뮤니티 책임자로서 키시에게 중요한 다른 분야는 다양성 향상입니다. TwitchTracker를 통해 상위 50명의 스트리머를 살펴보면 대다수는 남성입니다. 키시는 이 플랫폼에서 여성들을 격려하고 그들의 안전을 보장하는 데 열정적입니다.

“여성들을 격려하고 안전하게 느끼게 하는 것이 나에게 극히 중요합니다.”

키시는 Twitch에서 남성들의 우위를 보는 것을 어렵게 보고 말했습니다.

“여성들을 격려하고 안전하게 느끼게 하는 것이 나에게 극히 중요합니다. 여성들은 남성 스트리머들이 현재 가지고 있지 않은 많은 제한을 받습니다. 여성들 중에서는 괴롭힘을 받는 사람들이 많이 있습니다. 이는 우리 커뮤니티의 일부가 더 자주 경험하는 문제이며, 이로 인해 스트리밍을 원하지 않거나 콘텐츠 제작에 전념하지 않을 수도 있습니다.”

올해 초, Twitch는 소수 커뮤니티를 지원하기 위해 세 개의 길드를 만들었습니다: 여성 길드, 흑인 커뮤니티 길드, 히스패닉 커뮤니티 길드입니다.

“여성 길드는 네트워킹, 학습 및 안전한 느낌을 갖을 수 있는 공간을 갖는 것에 대해 실제로 이로운 영향을 미쳤습니다,”라고 키시는 말했습니다. “상위 50명의 대부분의 인기 있는 크리에이터들이 서로 네트워킹하고 자신의 커뮤니티를 활용하여 성장한 것은 거의 모든 것입니다.”

“여성들은 자기 자신끼리 이를 아주 잘 할 수 있는 기회를 갖고 있으며, 길드에서 그들에게 공간을 제공함으로써 서로 편안하게 네트워킹할 수 있도록 해야 합니다. 그들의 커뮤니티를 공유하고 진정한 성장을 이루기 위해.”

그녀는 덧붙였습니다. “여성들이 그 테이블에 자리를 확보할 수 있도록 해야 합니다. 문을 열어주고 그들에게 노출을 시켜주고, 네트워킹 기회를 주는 것뿐만 아니라 그들이 성장할 때 편안하게 느낄 수 있도록 안전을 지켜주어야 합니다.”

키시는 미래에 LGBT+ 커뮤니티와 장애인 커뮤니티를 포함한 길드 프로그램을 확대하고자 합니다. TwitchCon Paris에서는 LGBT+ 안전, 자기 관리, 토요일 저녁에는 Drag Showcase와 같은 주제의 패널이 있었습니다.

TwitchCon Paris의 Drag Showcase는 유럽 전역에서 재능이 넘치는 사람들로 가득 찼습니다. | 이미지 크레딧: Twitch

시청자 수가 감소하고 스트리밍 커뮤니티 내에서 감정이 동요하는 문제에도 불구하고, 포레스터와 키시는 Twitch의 미래에 대해 긍정적인 견해를 가지고 있습니다.

“우리가 만들고 있는 것에 대해 기대되고, 그것들이 스트리머들이 플랫폼을 활용하는 방식에 실질적인 변화를 가져올 잠재력을 갖고 있다고 생각합니다,”라고 포레스터는 말했습니다. 그는 또한 때로는 온라인에서 갑자기 성장하는 미지의 요소들이 Twitch에 혜택을 주는 점을 언급했습니다. 포르트나이트와 같은 배틀 로얄 게임의 갑작스러운 성장이나 팬데믹으로 인한 게임의 인기 상승 등입니다.

“나는 개인적으로 매우 낙관적입니다,” 그는 말했습니다. “우리는 계속해서 Twitch를 스트리머들에게 가장 좋은 장소로 만들고 커뮤니티를 성장시키고 돈을 벌 수 있는 가장 좋은 장소로 만들기 위해 노력할 것입니다. 그 중점을 두고 성장을 지속할 것이고, 현재보다 더 성공적일 것이라고 낙관적인 견해를 가지고 있습니다.”

“나는 [스트리머들]의 미래와 그들이 계속해서 이 일을 할 수 있는 방법에 대해 매우 신경을 쓰고 있습니다,” 키시는 말하며, 일부 걱정이 있음에도 불구하고 “우리는 콘텐츠 제작의 시작에 있습니다.”

“나는 영향력 있는 사람들과 콘텐츠 제작이 게임 미디어를 넘어서 게임의 세계로 확장될 것이라고 생각합니다,” 그녀는 계속 말했습니다. “실제로 영향력 있는 사람들이 게임을 만들고 게임 개발에 참여하는 것을 볼 수 있을 것입니다. 그리고 우리는 게임 산업이 이전에 해본 적이 없는 방식으로 진화하는 것을 시작할 것입니다. 우리는 더 이상 단순히 비판가가 아니라 이 게임들을 플레이하고 이야기하는 사람들이 게임의 미래에 근본적으로 관여하게 될 것입니다.”

이미 인기 있는 유튜버 던키가 자체 인디 게임 발행사를 시작하면서 이러한 변화를 이미 볼 수 있습니다. 또한 Twitch는 이미 개발자들이 라이브 스트리밍에 적합한 게임을 만드는 방식에 영향을 미쳤습니다. 키시는 Behaviour의 Dead by Daylight를 가장 많이 시청된 게임 중 하나로 예를 들었습니다.

“재생 가능성, 상호 작용성, 그 게임이 얼마나 다이나믹한지, 그 게임은 10년 전에는 힘들었을 것입니다,”라고 키시는 말했습니다. “비록 그것이 좋은 경험이었을지라도, Twitch 때문에 번영하고 있습니다.”

그녀는 이어 말했다: “지금 보고 있는 것은, 스트리머가 1만 명에게 스트리밍을 할 때, 그 사람들 각각이 믿을 수 없는 경험을 하는 방식을 어떻게 만들고 있는지, 그리고 (그 경험은) 재생될 수 있거나 오랜 시간 동안 진정한 느낌을 줄 수 있다는 것입니다. 게임의 종류가 변화할 것이고, 그게 스트리머가 그 작품에 자신의 얼굴을 올려놓을 때 가치가 더해질 것을 보게 될 것입니다.”

Twitch는 여전히 스트리머 커뮤니티의 많은 사람들을 만족시키기 위해 약간의 노력이 필요한 상황인 것은 분명합니다. 그것은 종종 끝없이 느껴질 수 있지만, 그렇다고 해도 중요한 작업입니다. 하지만 Twitch는 적어도 새로운 제품을 제공할 때 커뮤니티와 안전을 최우선으로 고려해야 한다는 필요성을 인정하고 있으며, 모바일 분야로의 발전도 진행하고 있습니다. 많은 사람들에게 Twitch는 여전히 온라인에서 실시간 스트리밍 콘텐츠를 제공하고 시청하기에 가장 좋은 장소입니다.