바비 말 모험 라이딩 캠프는 저를 두려운 ‘분홍색 복도’를 헤쳐나가게 도와줬어요!

The Barbie horse adventure riding camp helped me conquer the scary 'pink hallway'!

이미지: Pixel Tales/Activision

바비는 야외에서도 더러워지는 것을 좋아했습니다

7살 때, 당신의 좋아하는 색깔은 큰 일입니다. 놀이터에서 새로운 친구가 묻는 첫 번째 질문이기도 하고, 당신이 어떤 신발을 사게 될지 결정하게 되며, 무엇보다도 성별 표현에 대한 실험지입니다. 하지만 제가 좋아한 색깔은 “녹주황”이라는 이름의 혼합 색상이었고, 이 실험에서는 통과하지 못한 것 같습니다.

제가 성적 소수자인 톰보이 세대 Z로 성장하면서, 제가 핑크색을 싫어했으며, 모든 상점의 공포스러운 핑크 통로를 경멸했습니다. 그 통로는 여성으로서의 의미를 한정시키는 것 같았습니다. 물론, 그 통로에서 가장 악명 높은 주인공은 바비였습니다. 그녀는 제 사명적인 적은 아니었지만, 다른 캐릭터들처럼 그녀를 본인과 동일하게 보지는 못했습니다. 그녀는 아주 여성스러운 여자애였는데, 제가 벌레와 기차를 좋아했으며 해피밀의 “소년용 장난감”을 주문했었습니다.

어느 면에서는, 저는 여성성을 두려워했습니다. 핑크 통로의 인형들과 주방 세트는 여자들이 연약하고 감성적이며 모성에 어울리는 존재라는 오만한 생각을 강요했고, 반면에 남자들은 강인하고 모험적이며 무엇이든 놀 수 있다는 것을 보여줬습니다. 여성성에 헌신하는 것은 한정된 삶에 헌신하는 것 같았습니다. 제가 핑크색을 입는다면 “다른 여자들처럼” 보일 뿐이라는 두려움이 들었습니다.

그래서 연년생인 나에게 하늘색 닌텐도 DSi가 주어지면서, 부모님의 결정에 혼란스러웠습니다. 그 중에 바비 말 모험: 라이딩 캠프가 포함된 이유를 이해하지 못했습니다. 하지만 제가 새로 7살이 된 초보 게이머였으니, 다른 게임에서 도전 과제를 마주할 때마다 주저하며 그것을 선택했습니다. 게임 안에서 목표를 가리키는 직관적인 화살표 덕분에 이 게임은 제가 이긴 첫 번째 게임 중 하나가 되었습니다. 그러나 무엇보다도 캐릭터 커스터마이징과 게임플레이(그리고 제 자신의 상상력과 함께)은 성역할이 무의미하다는 것을 보여주었고, 여성성이 나에게 무엇을 의미하는지 바꿔주는 데 도움이 되었습니다.

바비 말 모험: 라이딩 캠프는 바비가 자신의 가족 말장에 여행을 떠나는 이야기를 따릅니다. 일주일 동안의 체류 동안, 그녀는 말을 타는 법을 배우고, 말장에서 도움을 주며, 최종적으로 경마 대회에 참가합니다. 이는 매우 단순한 허가된 게임이지만, 바비를 (이전에 완벽하고 일차원적인 소녀로 보았던) 방식으로 표현하는 방법이 저에게는 혁명적으로 느껴졌습니다. 특히, 제 어린 7살 자신에게는 더욱 중요했습니다.

이는 특히 중요한 이유입니다. 어린 시절 동안, 세상은 여자아이들이 밖으로 나가길 원하지 않는 것처럼 느껴졌습니다. 한 번 학교 촛불집회에서 보이스카우트 리더가 연례 캠핑 여행에 대해 이야기하는 자리에서, 저는 여자아이도 참여할 수 있는지 물어봤습니다. 답변은 물론이고, 그 결과로 제가 소녀 스카우트에서 담요를 만들고 봉사하는 년도를 보내게 되었습니다. 텐트를 설치하고 숲에서 캠프파이어를 피우는 대신에요.

하지만 바비 말 모험에서는, 남자아이가 하는 모든 것을 (말과 함께) 남자가 아닌 여자로서 할 수 있었습니다. 매일 바비는 외딴 숲이나 해변을 말타고 다니며, 미니게임도 거칠게 느껴졌습니다. 바비는 반딧불을 잡거나 별을 보거나 말의 발굽에서 먼지를 청소하는 등, 견고한 미니게임을 플레이했습니다. 가장 놀라운 미니게임은 바비의 말이 벽을 무너뜨리고 그것을 수리해야 할 때 가능해졌습니다. 7살 때 이것을 플레이할 때, 나는 놀라워했습니다. “그들은??? 바비에게??? 여자애 같은??? 망치와 못을 맡기는 건가???” 바비는 분명히 아무것도 두려워하지 않았습니다 – 그녀는 손을 조금 더러지게 할 수도 있었습니다!

이러한 미니게임만으로 바비가 관련성을 느끼게 하는 데 충분하지 않을 때, 커스터마이징과 개인적인 상상력을 통해 바비를 내 생각대로 만들 수 있었습니다. 게임 안에서 제가 너무나 핑크빛 의상들로 가득한 옷장을 무시하고 검은색 외투를 입을 수 있었습니다. 바비는 더 여성스러운 미니게임을 플레이하는 동안 벌레 사냥을 숙달할 수 있었습니다. 심지어 말을 개인적으로 커스터마이징하는 것도 반항적으로 느껴졌습니다. 말의 리본과 안장에는 핑크색이 기본이었지만, 저는 기꺼이 그것들을 녹색과 주황색으로 바꿨습니다. 이 바비는 로버츠 말장에 핑크색 옷을 입고 파뿌리 때리며 진흙 가득한 숲을 탐험하고 경기에서 먼지를 터뜨리기 위해 온 것이 아니라는 것을 보여주려고 했습니다.

처음에는 게임에 반항하는 방법이었지만, 여성성에 대해 더 편안해짐에 따라 바비가 나에게 누구인지의 일부가 되었습니다 – 강인하고 다재다능합니다. 그녀로서 플레이하는 것은 바비 자신이 소유한 드림하우스 옷장에서 드레스처럼 여성성을 탐색하는 방법이었습니다. 대부분 검은색과 파란색 옷을 입고 있었지만, 가끔 핫핑크 코트나 연어색 조끼를 입어보기도 했습니다. 그것은 사소한 순간 동안 핑크색 세계로 발을 들여놓는 방법이었습니다. 그건 큰 의미가 있는 결정이었기 때문에 중요했습니다.

사람들은 아무래도 다른 사람들이 성별을 어떻게 표현하는지를 먼저 주목하는 것 같아요. 그래서 가장 작은 스타일 실험조차도 세상에 보여지는 결정적인 브랜딩 변화가 되어버리죠 (그리고 비판도 받게 됩니다) – 특히 어린 시절에는 특히 불편한 일이에요. 너무나도 무의미한 특징이나 옷을 성별로 구분해 분석하는 것은 매우 불편해요. 당신이 모든 것을 긴장하며 알아가는 과정에 있는 어린이일 때에는 더욱 그렇죠. 한 번 핑크색을 입는다고 해서 나는 꼭 놀이터에서 집 놀이를 하는 것을 선호하는 것은 아니었어요 – 대부분의 경우에는 그저 “이 재킷이 멋있어보여”라는 의미일 뿐이었죠.

그리고 “소녀다운 소녀”가 되어야 한다는 압박을 느끼는 실제적인 단계를 겪을 때, 이는 텐션닉 플레이트를 움직일 정도로 큰 변화였어요. 신중하게 관찰력이 뛰어난 선생님 한 분께서는 나의 특히 진짜가 아닌 핑크색 단계에 대해 시를 써 주셨어요. 그 분은 “어떤 것이 소녀를 오렌지에서 핑크로 바꾸는 걸까요?”라고 물어봤지요.

그러나 Barbie Horse Adventures는 가상의 놀이터였으며, 그곳에서는 노출되는 느낌 없이 핑크색을 시도해볼 수 있었어요. 그래서 이전의 핑크색 단계와 달리, Barbie Horse Adventures는 나에게 진짜로 나를 표현하는 방법을 배울 수 있게 도와주었어요. 핑크 계단에 대한 증오로 인한 거부도 아니고 브랜드적 여성성 요구에 완전히 굴복하는 것도 아니었지만, 그 사이 어딘가에 있었죠. 결국에는 Barbie의 옷을 바꿔가며, 나는 실제 생활에서도 핑크색을 입는 것에 조금 더 편해지게 되었어요.

핑크 계단으로부터 핑크를 되찾은 이후에는 성별을 흑백으로 보는 시각에서 벗어나, 나는 경험하고 싶은 것들을 선택할 수 있게 되었어요. 여성적인 또는 남성적인 특징의 목록에 순응하려고 하는 대신에, 나는 나 자신의 정체성에 대한 자신만의 이해를 얻을 수 있게 되었어요. (그리고 최근에 시행된 일부 법들이 원하든 원하지 않든, 이러한 일들은 아무런 해를 끼치지 않아요.)

Barbie Horse Adventures와의 경험 덕분에 이제 나는 “greenorange”나 Barbie 자체와 마찬가지로 성별은 여러 가지로 이루어져 있다는 것을 알게 되었어요. 나는 남성복 장바지에 메이크업을 하고 다닐 수 있어요. 내 귀를 피어싱해도 다리를 멀리하지 않을 수 있어요. 그리고, 당연히, 긴 하이킹 중에 핑크색 하이킹 신발을 미끄러뜨릴 수도 있어요.