마이클 패스벤더 주연의 이 미평가된 장르 혼합 웨스턴 영화

Michael Fassbender stars in this underrated genre-blending Western film.

서부 영화는 때때로 할리우드에서 악명을 떨치곤 한다. 이 전체 장르는 구식이고 지겨운 것으로 간주된다. 그러나 그 시대의 새로운 시각들은 무수히 많다. 2015년 신인 감독 존 맥클린은 19세기 콜로라도의 가혹한 환경을 묘사한 <Slow West>라는 작품을 선보였다. 이 영화는 미국에서 조용히 지나갔지만 장르 팬들은 그것을 놓치게 되어 후회할 것이다.

성장 영화는 정확히 장르라고는 할 수 없지만, 누구나 그것을 보면 알 수 있다. 이야기의 주인공이 이야기 속에서 새로운 캐릭터로 성장하는 것을 관람하는 것은 만족스러울 수 있다. 그러나 도둑, 화난 남자들의 훔친 땅에서 성장하는 것은 어린이의 성장에게 모든 것을 가져갈 수도 있다.

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<Slow West>는 어떤 작품인가?

오래된 서부 시대의 마지막 날에, 스코틀랜드 소년 제이 캐벤디시는 사랑하는 로즈 로스를 찾아 처음으로 집을 떠난다. 제이는 조기에 자주 문제에 부딪힌다. 그는 총격전이 벌어지지 않는 동안 두 걸음을 걷기 어렵다. 여행 초기에 제이는 일부 원주민을 추격하는 무장한 인종 차별주의자들의 일당을 발견한다. 제이는 두려워하지만, 폭력이 터지기 직전에 가면을 쓴 총잡이가 일당의 두목에게 총알을 쏜다. 제이는 그 구원자가 아일랜드 현상금 사냥꾼인 실러스 셀렉임을 알게 된다. 제이는 실러스를 가장 가차없는 폭력을 일삼는 사람이자 자신이 살아남을 최선의 기회라고 인식한다. 제이는 실러스를 가이드 겸 보디가드로 고용한다.

제이는 자주 앞을 내다보는 사람이 아니다. 로즈는 그를 좋아하지만, 그녀의 애정은 연인보다는 형제와 같다. 제이는 로즈와 그녀의 아버지가 미국으로 떠난 이유를 결정할 시간을 가져본 적이 없다. 로즈의 아버지인 존은 부잣집 주인인 제이의 삼촌을 다툼 중에 죽였다. 존과 로즈는 죽든 살든 지목된 대상이다. 제이와 실러스가 여행하는 동안, 실러스는 로즈의 수배지를 발견하고 제이를 이용해서 그녀에게 접근하기로 결심한다. 그는 유일한 사냥꾼이 아니다. 사제의 모습을 한 살인자인 빅터 더 호크와 실러스의 옛 동료인 페이인도 로즈와 존을 추격하고 있다. 제이는 그의 사랑하는 사람의 머리 위에 걸린 값에 대해 전혀 알지 못한다. 영웅과 악당을 이끄는 상반된 동기들로 인해 긴고 혼란스러운 여정이 펼쳐진다.

<Slow West>의 대부분은 제이와 실러스가 넓은 초원을 걷는 모습을 관찰하는 데 시간을 소비한다. 이 영화는 뉴질랜드에서 촬영되었지만, 옛 서부의 길들여지지 않은 자연과 아름다운 하늘을 완벽하게 포착했다. 제이와 실러스는 절박한 커플이 상점을 털고, 음산한 여행작가, 말을 잘하는 약자들의 일당과 마주친다. 이 영화의 핵심은 제이의 상대방에 대한 애정이 아닌, 제이의 순수한 눈빛을 보고 실러스가 느끼는 뭔가 순수한 것일 것이다. 어둠의 면만을 보여준 세계에서 마지막 순수한 것일지도 모른다. 끔찍하게 잔인한 것부터 어둡게 유쾌한 것까지, <Slow West>는 손바닥을 움켜잡지 않는다. 관객은 끝날 때까지 실러스의 눈을 통해 세상을 바라보게 될 것이다.

<Slow West>는 어떻게 끝나는가?

제이처럼 <Slow West>는 극도로 순수하다. 영화가 목표지점에 도달하기까지의 재미를 갖고 있지만, 그게 어디인지는 결코 의문이 없다. 빅터, 페이인, 실러스는 로즈의 오두막에 접근한다. 빅터가 먼저 도착하여 국적지를 가리고 그들의 울타리 너머에서 기다린다. 빅터는 존 로스를 멀리서 총으로 죽인다. 로즈를 죽이기 전에 페이인이 그에게 다가가 그를 죽인다. 제이와 실러스는 부상을 입은 채로 도착한다. 제이가 로즈를 보호하기 위해 자신을 죽일 것이라고 확신한 실러스는 제이를 나무에 묶는다.

페이인의 일당은 집을 향해 총격을 시작한다. 로즈를 지키는 원주민 남자가 총에 맞고 죽는다. 실러스는 어깨와 무릎에 총상을 입는다. 제이는 해방되어 집으로 달려간다. 로즈는 제이를 다른 현상금 사냥꾼으로 오해하고 가슴에 총을 쏜다. 제이는 피를 흘려죽으며 로즈가 자신이 한 일을 깨닫는다. 페이인이 들어오지만, 제이에게 총으로 죽는다. 그의 마지막 행동으로 로즈의 생명을 구했다. 실러스가 들어온다. 그와 로즈는 제이의 순수한 영혼에 대해 이야기한다. 실러스는 제이의 친구로서 그녀를 지키기로 결심하고 그녀의 오두막으로 들어간다. 그들은 고아가 된 어린이 둘을 입양한다.

슬로우 웨스트는 오랜 서부 전통 속에 훌륭한 작품입니다. 이 작품은 바퀴를 다시 발명하지는 않습니다. 그저 이전에 나온 무수한 클래식들 위에 건설되고 있을 뿐입니다. 처음으로 작가/감독으로 나서는 존 맥클린은 틀림없는 재능과 예리한 직감을 보여줍니다. 서부 영화, 마이클 패스벤더, 성장 이야기를 좋아하는 팬들이나 이 세 가지의 조합 중 하나에 속하는 사람들은 반드시 슬로우 웨스트를 찾아보아야 합니다. 희망컨대, 맥클린은 곧 감독 의자로 돌아올 것입니다.

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