시대의 종말 음악 그룹 EGOIST가 헤어지다

EGOIST, the end of an era for the music group

오프닝과 엔딩 테마에 대한 환호성으로부터 분명히 알 수 있듯이, 음악은 애니메이션 문화의 큰 부분을 차지하고 있으며, 일본의 팝 듀오인 Egoist는 2010년대에서 가장 상징적인 존재 중 하나입니다. 최근에 두 개의 콘서트를 끝으로 해체될 예정이라는 발표가 있었기 때문에, 이제 가장 화려한 밴드가 어떻게 되었는지 돌아보는 것이 딱 맞는 시기입니다.

Egoist는 J-pop 그룹 Supercell의 음악가 및 작곡가인 Ryo와 보컬리스트인 Chelly의 협업으로, 초창기에는 애니메이션에서 가상의 밴드를 위해 음악을 만들기 위해 결합되었습니다. Ryo는 보컬리스트를 찾는 임무를 맡았고, Chelly는 약 2,000명의 다른 후보들 중에서 오디션을 통과하여 2011년 작품인 Guilty Crown의 캐릭터 중 하나인 Inori Yuzuriha의 역할을 맡았습니다.

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Egoist의 DNA

Egoist의 핵심 매력과 브랜딩에 대한 고민을 이해하려면, Supercell의 역사를 살펴보는 것이 정말로 필요합니다. 이 밴드는 2007년에 Hatsune Miku와 Vocaloid라는 현상으로부터 탄생하여 자체 출판을 시작했습니다. 2009년에는 Sony Music Entertainment Japan으로 이적했습니다. Ryo는 단독 음악가이며, 다른 멤버들은 주로 일러스트레이터 및 디자이너로서 앨범과 뮤직 비디오에 대한 아트워크를 제공합니다.

이러한 미적 우선순위로 인해 Supercell의 아티스트들은 Huke (Black Rock Shooter, Steins;Gate)나 Redjuice (Guilty Crown, Project Itoh)와 같은 큰 인기를 얻었습니다. 가수들은 시대에 따라 바뀌는 게스트 보컬리스트로, 초창기에는 Nagi Yanagi, 그 후에는 2010년대 초반에는 Koeda, 지금은 Ann과 Gaku가 맡고 있습니다.

Supercell은 단순히 밴드 같은 느낌이 아니라, 오타쿠 청소년 세대에게 영감을 주는 미적인 존재로서 다른 작품들에 영향을 주었습니다. 동일한 아트워크와 감성적인 작곡, 신중한 팝 보컬이 Egoist를 강력하게 만든 것이기도 하지만, 초창기에는 단 한 작품의 범위 내에서였습니다.

Yoko Kanno가 Cowboy Bebop을 위해 The Seatbelts를 만들었듯이, Ryo는 Production I.G의 Guilty Crown을 위해 Egoist를 만들었고, 후자의 시리즈가 큰 성공을 거두지 못했을지라도, 밴드는 분명히 성공했습니다. 이 밴드의 상징인 Inori는 12년 동안의 앨범, EP 및 싱글을 통해 불멸화되었으며, Redjuice 외 다른 작가들이 그린 아트워크로 장식되었습니다.

Guilty Crown을 넘어서

Guilty Crown 이후 밴드의 첫 번째 앨범은 2012년의 Extra Terrestrial Biological Entities로, TV 시리즈의 테마뿐만 아니라 새로운 노래들로 구성되어 있습니다. 그들은 빠르게 성장하는 미래적인 댄스 음악부터 Chelly의 보컬이 돋보이는 수수한 발라드까지 다양한 팝 스타일에 도전합니다. 2015년의 Reloaded를 들어보세요. 이 앨범에는 Project Itoh 영화 프로젝트의 모든 세 개의 테마곡이 포함되어 있습니다. 특히 The Empire of Corpses의 “Door”는 아름답습니다.

그들의 작품을 설명하는 가장 좋은 방법은 시네마틱한 것으로, 그들의 노래가 피처링된 작품에 특별한 위대함을 더해줍니다. 엔딩 크레딧 동안에만 그들의 음악을 듣는다 하더라도, 음악은 이야기 자체와 같이 중요한 요소로 느껴집니다. Guilty Crown은 완벽한 작품이 아니지만, “Departures”는 그 작품의 아이디어에 대한 희노애락을 떠올리게 할 수 있습니다.

위의 예시를 보면, 이 밴드의 사운드와 미적인 면을 공상과학에 연관시키는 것이 쉽지만, 그들은 WIT Studio의 Kabaneri of the Iron Fortress와 같은 작품의 테마곡도 제공했습니다. Kabaneri의 오프닝은 작곡가 Hiroyuki Sawano의 느낌을 약간만 더해주어 작품과 더욱 잘 어울리게 만들어냈습니다. 2017년의 Fate/Apocrypha의 오프닝도 마찬가지로 장대하고 전쟁적인 느낌이 느껴집니다.

다음은 무엇인가요?

Egoist는 더 이상 두 개의 콘서트를 진행할 예정입니다: 첫 번째는 9월 23일 오사카에서 “크레센도(The Crescendo)”라는 제목으로, 두 번째는 10월 9일 카나가와에서 “영원한 메아리(Echoes of Everlasting)”라는 제목으로 진행될 것입니다. Chelly는 2021년부터 Reche라는 이름으로 활동을 계속할 예정입니다. Ryo는 Supercell의 작곡가로 활동하며, 기동전사 건담: 수은의 마녀의 엔딩 테마 등 자신의 이름으로 주제를 만들어내고 있습니다.

위의 사실을 고려하면, Egoist의 종료에 너무나 괴로워할 필요는 없습니다. 각 멤버들은 더 많은 음악을 만들어낼 것이기 때문입니다. 그러나 이 그룹이 가진 협업의 마법을 생각하면, 각 멤버들의 개별적인 노력이 그들이 함께 만들었던 것과 같을 수는 없다는 것이 확실합니다. 그래도 좋은 시간은 언젠가 끝나야 하며, 이로써 2010년대 애니메이션에서 가장 아이코닉한 밴드 중 하나인 Egoist의 이야기는 마무리됩니다.

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출처: Anime News Network, Comic Natalie