EA Sports FC 24 보스는 스포츠워싱, 참여도 및 Gen Z 축구 팬에 대해 이야기합니다.

'EA Sports FC 24 boss talks about sports-washing, participation, and Gen Z soccer fans.

“당신은 아내, 정치, 종교를 바꿀 수 있습니다. 하지만 당신의 가장 좋아하는 축구 팀을 절대로 바꿀 수 없습니다,”라는 오래된 에릭 칸토나의 명언이 있습니다. 하지만 시간이 지나면서 이러한 심정은 변화하기 시작했습니다.

특히 Gen Z로 널리 정의되는 젊은 팬들은 일반적인 방식인 한 클럽을 영원히 지지하는 대신 개별 선수를 그들의 경력 동안 지지하는 경향이 있다는 Copa90의 한 연구에 따르면, 젊은 팬들의 접근 방식의 변화로 인해 게임의 노령 팬들은 약간의 우려를 표하고 있습니다.

일반적으로 젊은이들은 전통적인 방식으로 축구를 따르지 않는다고 주장됩니다 – 90분 경기를 전부 시청하지 않으며, 오늘날의 영향력 있는 선수들만큼 클럽을 열심히 따르지 않으며, 일반적으로 스포츠에 투자하지 않는다고 합니다. 그래서 따라서 “2024년까지 우리는 망할 것이다”고 플로렌티노 페레스 실장이 말한 것처럼 스포츠는 “병들어” 있다고 합니다.

이러한 젊은 팬들에 대한 전반적인 불안감은 유럽 슈퍼리그의 실패한 시도에 대한 이유 중 하나입니다. 유럽 “큰 클럽”들의 소수 그룹이 영구적인 회원 자격을 보장받고, NFL 스타일로 자주 경기를 벌이게 될 계획이었습니다. 하지만 그 계획은 강등의 위험 없이 경기를 벌이거나 스포츠적 가치를 강조하는 것에 대한 대규모 팬 시위 속에서 붕괴되었습니다. 그러나 아이디어는 여전히 부분적으로 살아 있습니다.

EA Sports FC의 공식 게임 트레일러로, 게임 플레이를 많이 보여주지는 않습니다. 유튜브에서 보기

예를 들어, 페레스 실장에게는 비디오 게임이 문제 중 하나로 여겨지며, 그는 이를 어린 세대의 관심과 경쟁으로 보고 있습니다. EA 스포츠는 FIFA와 함께 많은 관심을 받았습니다. 지난 목요일에 열린 FC 24의 화려한 공개 행사에서 개발자 및 배급사인 EA Sports는 FIFA 23이 90억 시간 이상 플레이되었다고 자랑스레 말했습니다. Eurogamer는 행사에서 EA Sports FC의 총괄 매니저인 닉 블로디카와 간단히 이야기할 기회가 있었는데, 그는 이번 게임에서 “한 달에 1억 명의 플레이어가 게임 안에서 활동하고 있다”고 말했습니다.

그는 “이는 연중 내내 꾸준히 이루어지고 있다”며 “지난 몇 년 동안 게임이 어떻게 변화했는지” 설명했습니다. 그는 FIFA가 과거에는 주로 9월부터 2월까지 가장 많은 관심을 받았다고 설명했으며, “그 후로는 흥미가 점점 사그라들었다”고 말했습니다. 현재는, 블로디카는 “우리는 연중 내내 플레이어들을 게임 안에서 볼 수 있습니다. 그게 특별한 점입니다.”

또한 흥미롭게도, EA 스포츠는 자신들의 연구 결과로 축구에 대한 넓은 우려와 일치하는 플레이어의 관심에 대한 자체 조사결과를 보았습니다. 블로디카는 “우리는 젊은 팬과 노령 팬을 포함한 모든 종류의 팬을 대상으로 다양한 연구를 진행하고 있으며, 세대 간의 차이가 분명하다는 것은 분명합니다.”

닉 블로디카. | 이미지 출처: EA Sports / Eurogamer

“우리가 게임 안에서 보고, 우리의 연구 결과로도 볼 때, 젊은 세대의 팬들 – 우리는 그들을 Gen Z라 부릅니다 – 그들은 자신의 좋아하는 선수들을 매우 중요시하며, 특정 클럽에 대해 약간 덜 헌신적이고 열정적이다는 것이 분명합니다. 그러나 여전히 가족사이의 클럽 동조도 계속되고 있습니다.”

그는 또한 “Gen Z는 선수에 대한 훨씬 더 큰 관심을 가지고 있다”며 이어서 말했으며, FC의 상당히 독특한 공개 트레일러 (그리고 그렇게 잘 받아들여지지 않은 얼티밋 에디션 표지 아트 – 블로디카도 이에 대해 응답했습니다) 에서 맨체스터 시티의 펩 구아르디올라가 리버풀과 레알 마드리드 키트를 입은 스타 선수들에게 팀 토크를 하는 모습을 보여주는 것으로 이를 어느 정도 설명할 수 있다고 합니다.

이것은 스포츠의 변화에 맞추어 더 “글로벌” 관객을 대상으로 하는 EA 스포츠의 시도의 일부입니다. “우리가 해야 하는 일 중 하나는 스포츠의 독특한 점, 전 세계 각 지역의 문화를 포착하는 것입니다. 그것은 그냥 – 불쾌함을 느끼는 게 아니라고 말씀드리고 싶지만 – 영국, 프랑스, 심지어 연간으로 터지는 북미만이 아니라는 것입니다,”라고 블로디카는 덧붙였습니다. “우리는 모든 게임에서 그것을 보고 있으며, 콘솔에서 보고 있고, FIFA 모바일에서도 보고 있습니다.”

그 모든 주목을 받는 것의 뒷면은 물론 EA 스포츠가 악명 높은 알림 메커니즘에 의존하고 있다는 것이다. 일일 및 주간 목표가 최고 인기(그리고 논란이 많은) 모드인 얼티밋 팀에 구축되어 있다. 그러나 Wlodyka는 스튜디오의 접근 방식이 건강하지 않다는 생각에 반박했다.

“우리의 철학 중 일부는 항상 다시 돌아오게하는 매력적인 경험을 제공하지 않는다는 것입니다,” 그는 말했다. “하루에 여러 번 추가 보상을 받기 위해 여러 번 오거나, 주간에 여러 번 오기 위해 ‘추가 보상을 얻기 위해 와야 한다’라고 느끼게 만들지 않도록 노력했습니다. 그래서 우리는 그 균형을 유지하도록 노력했습니다.”

“진행 관점에서 년 내내 플레이하길 원한다면, 항상 새로운 경험을 얻을 수 있도록 구조를 마련하고 있지만,” 그는 스튜디오가 “항상 그들이 항상 들어오도록 밀어붙이지 않도록 노력하고 있다고 주장했다. 그리고 내가 아빠로서, 그것은 아이들이 항상 게임이든 다른 것이든 상관없이 항상 그 안에 있지 않도록 하는 것에 매우 열정적입니다. 그래서 우리는 그것을 많이 고려합니다.”

Wlodyka는 EA 스포츠 FC 24 공개 행사에서 무대에 서 있습니다. | 이미지 크레딧: EA 스포츠 / Eurogamer

당연히, 이로 인해 우리는 EA 스포츠가 얼티밋 팀에서 애용되는 루트 박스의 지속적인 사용에 대한 논의로 이어진다. 특히, 이 카드 팩은 여러 정부 규제기관과 근심스러운 플레이어들의 관심을 끌었다. 2021년 말, Eurogamer는 당시 EA의 최고 경험 책임자인 Chris Bruzzo와 이 주제에 대해 논의하였는데, Bruzzo는 “어린이들이 우리 게임에 돈을 쓰지 않아야 한다”고 강조했지만, 결국 팩에 대한 게임 내 소비는 “플레이어의 선택”에 달렸다고 강조했다. Wlodyka와의 대화에서도 이러한 접근 방식은 변함없는 것으로 보인다 – 올해의 큰 리브랜드인 FC 24로 모네타이제이션을 다시 작업할 수 있는 기회가 있음에도 불구하고.

“시작할 때, 리브랜드 과정을 진행하면서 우리가 프렌차이즈에 대해 가장 좋아하는 것들이 계속 전달될 수 있도록 하는 것에 대해 많이 생각했습니다,” Wlodyka는 말했다.

“플레이어는 시간을 사용할 것인지, 돈을 사용할 것인지 선택할 수 있습니다.” – Nick Wlodyka, EA 스포츠

“특히 얼티밋 팀에 대한 것이라면 – 우리는 이미 14년이 지난 지금, 얼티밋 팀인가요? 우리의 플레이어들이 이를 정말 사랑한다는 것을 확인했습니다. 우리는 선택이 최우선이 되도록 근본적인 것을 유지하도록 정말로 노력했으며, 우리가 제공하는 모든 것이 플레이어들에게 제공되고, 그들은 시간을 사용할 것인지, 돈을 사용할 것인지 선택할 수 있습니다. 항상 선택입니다. 그리고 그 선택은 항상 그들이 그것에서 좋은 가치를 느낄 수 있도록 근거를 두고 있습니다.

“결국 하루의 끝에, 팀 전체에 가장 중요한 것은 재미를 느끼는 것입니다. 그래서 이전 질문에 돌아가서 ‘얼마나 많이하는 것이 너무 많을까요’: 당신이 정말로, 정말로 재미있는 경험을 전달하려는 것에 집중한다면, 어느 순간에는 무엇이든 너무 많으면 더 이상 재미있지 않게됩니다.

“우리가 오늘 얘기한 대로 축구 플랫폼을 성장시키기 위해서는, 우리가 1억 명 이상의 플레이어들이 우리 게임에 참여할 수 있도록 하기 위해 우리가 하는 모든 것이 재미있어야 합니다. 그리고 그것은 우리 팀의 핵심 원칙으로 계속될 것입니다.”

Wlodyka는 앞으로 연간 정가 게임에서 떠날 가능성에 대해서도 유사한 말을 했지만, 올해에 변화를 주는 기회가 있었음에도 불구하고 게임 내 강한 모네타이제이션에 대한 계속된 초점에 대해 말할 때 “절대로 ‘이렇게 하지 않겠다’ 또는 ‘절대로 이렇게 할 것이다’라고 말하지는 않을 것”이라고 말했다. 만약 플레이어들이 변화를 요구한다면, “과거에 우리가 해보지 않은 다른 것들로 전환할 수도 있다”고 덧붙였다.

한편, EA 스포츠의 “글로벌” 접근 방식 중 하나인 FC 24에서 축구를 대표하는 것은 여전히 논란이 많은 사우디 프로 리그의 존재를 계속해서 볼 수 있을 것이다. 이 리그는 2018년에 FIFA 시리즈에 합류했다. EA 스포츠는 작년에 이 리그를 계속해서 특집하기로 한 거래를 체결했으며, 이 파트너십을 4년 더 연장했다. 그 이후 SPL은 크리스티아누 호날두, 카림 벤제마, 앙토니 마르시알 등과 같은 유명 선수들이 이 리그의 여러 클럽에 합류하는 등, 사우디 정부 후원의 대규모 지출 쇼핑을 시작했다. 스티븐 제라드와 여름에 다른 선수들도 합류했다.

이미지 크레딧: 이이 스포츠

그 리그의 갑작스런 등장과 사우디 아라비아의 공공투자기금(PIF)의 지원을 받는 몇몇 최상위 클럽들은 이미 축구에서 스포츠워싱에 대한 우려를 더욱 증폭시켰습니다. 스포츠워싱이란 인권 기록이 좋지 않은 정부들이 축구 클럽과 같은 기관에 투자하여 일부 팬들의 충성을 사실상 구매하여 명예를 보호, 개선 또는 주목을 돌리는 행위입니다. 또한, PIF는 EA의 약 9%의 소수 주주이기도 하며 다른 비디오 게임 배급사들도 포함되어 있으며, 사우디 아라비아 왕국의 향유되던 화석 연료에 대한 의존을 벗어나기 위해 투자를 다각화하려고 합니다.

“Wlodyka는 상황에 대해 매우 민감하게 인식하고 있다고 말했습니다. “우리는 당신처럼 그것을 지켜보고 있으며, 축구라는 스포츠에서 보이는 몇 가지 변화에 대해 많이 이야기하고 있습니다. 이것이 축구의 미래에 대해서 무엇을 의미하는지는 어떤지요?”

EA 스포츠의 입장에 대해서는, PIF의 EA 및 축구에 대한 투자를 고려했을 때 “게임워싱”에 대한 우려가 떠오를까요? Wlodyka는 “우리는 항상 진실성에 집중합니다. 우리의 역할은 플레이어들에게 축구 세계에서 일어나는 일을 정확히 제공하는 것입니다.”라고 말했습니다. “우리가 주목하는 것은 스포츠에서 일어나는 일과 그 경험을 어떻게 전달할 것인가입니다.”

마지막으로, EA 스포츠의 소유권에 대해서는 Microsoft가 Activision Blizzard를 인수하기 위한 합병의 일환으로 접근하면서, Wlodyka는 EA 스포츠의 미래는 EA 전체의 일부로 남아 있는 것이 가장 좋다고 제안했습니다. 회사는 올해 EA 게임을 EA 스포츠(피파, FC, 매든, F1 시리즈를 개발하는 개발사)와 EA 엔터테인먼트(Respawn 및 다양한 스타워즈 게임을 포함하는 개발사)로 분할하였습니다. “나는 EA의 일부로 소속되어 있음으로써 우리가 그렇지 않았을 때 할 수 없었던 여러 가지 일을 할 수 있는 기회를 가지고 있다고 생각합니다.”라고 그는 말했습니다.

“업계에서 더 많은 합병이 있을 것인가요? 아마도 그렇습니다. 정확히 어떻게 이루어질지는 모르겠지만, 일반적으로 이러한 현상을 보면(심지어 우리 산업뿐만 아니라 엔터테인먼트 및 기술 분야에서 일어나는 것을 보면) 더 많은 합병이 일어나고, 앞으로도 그럴 가능성이 큽니다.”

Microsoft와 Activision의 최신 소식은 영국 경쟁시장 규제당국인 Competition Markets Authority가 합의에 도달하기 위해 두 달 더 시간을 부여 받는다는 것입니다. EA 스포츠 FC의 경우, FC 24 공개에서 일부 게임플레이 세부 정보를 여기에서 확인할 수 있습니다.